La Bibliothèque de l'écologie
à Gap

Biographie de Sir Peter Scott (1909-1989)

par Philippe Mouchette
Sir Peter Scott

Né à Londres, fils unique de Sir Robert Falcon Scott qui mena plusieurs expéditions en Antarctique, Sir Peter Markham Scott a été à la fois ornithologue, conservationniste et peintre. Après la Deuxième Guerre mondiale, il est littéralement fasciné, en tant que naturaliste et peintre, par la région de l’estuaire de la rivière Severn, entre l’Angleterre et le Pays de Galles, où des milliers d’oies naines viennent séjourner en hiver. C’est alors, en 1946, qu’il décide d’y établir une organisation – le Severn Wildfowl Trust – qui servira de centre d’étude et de conservation des oiseaux sauvages dans le monde. Ce centre est rapidement ouvert au public et il attire, en à peine un an, près de 2500 visiteurs. Plus tard, afin de souligner son caractère international, le centre sera rebaptisé The Wildfowl and Wetlands Trust (WWT). Peter Scott a été directeur honoraire du WWT jusqu’à sa mort en 1989 et le centre compte aujourd’hui 100 000 membres.

Au-delà du WWT, Sir Peter Scott a joué un rôle de premier plan dans la création et le développement d’importantes institutions conservationnistes et environnementalistes. En effet, en 1948, il participe avec son ami le biologiste Sir Julian Huxley à la fondation de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). En 1961, il est le cofondateur et premier président du World Wildlife Fund (WWF), aujourd’hui rebaptisé Worldwide Fund for Nature. Il est à noter que c’est lui qui a dessiné le fameux petit panda, emblème de l’organisation. En 1966, Peter Scott devient président de la Commission des espèces en danger à l’UICN et président de la Fauna and Flora International, une organisation qui a vu le jour en 1903 sous le nom de Society for the Preservation of the Wild Fauna of the Empire et fondée par des naturalistes britanniques et des responsables politiques américains en Afrique. C’est aussi à ce moment-là qu’il conçoit le Red Data Book, une étude systématique des toutes les espèces en danger. Il a également été longtemps vice-président de la British Naturalists’ Association (BNA). Pour lui rendre hommage, la BNA décerne chaque année le Peter Scott Memorial Award à une personnalité qui s’est distinguée par son engagement pour sauvegarder la nature. On se souviendra enfin de ce que Peter Scott a un jour déclaré : « Nous ne sauverons pas tout ce que nous aurions voulu, mais nous sauverons bien davantage que si nous n'avions pas essayé. »

Bibliographie
Morning flight, Country Life, Londres, 1936-1944.
Wild chorus, Country Life, Londres, 1939.
The battle of the narrow seas, Country Life, White Lion & Scribners, Londres, New York 1945-1974.
Portrait drawings, Country Life, Londres, 1949.
Key to the wildfowl of the world, Slimbridge, 1950.
Wild geese and Eskimos, Country Life & Scribner, Londres, New York, 1951.
A thousand geese, Collins, Houghton & Mifflin, Londres, Boston, 1953-1954.
A coloured key to the wildfowl of the world, Royle & Scribner, Londres, New York, 1957-1988.
Wildfowl of the British Isles, Country Life, Londres, 1957.
The eye of the wind. Hodder, Stoughton & Brockhampton, Londres, Leicester, 1961-1977.
Animals in Africa, Potter & Cassell, New York, Londres, 1962-1965.
My favourite stories of wild life, Lutterworth, 1965.
Our vanishing wildlife, Doubleday, Garden City, 1966.
Happy the man, Sphere, Londres, 1967.
Atlas en couleur des anatidés du monde, Le Bélier-Prisma, Paris, 1970.
The wild swans at Slimbridge, Slimbridge, 1970.
The swans, Joseph, Houghton & Mifflin, Londres, Boston 1972.
The amazing world of animals. Nelson, Sunbury-on-Thames, 1976.
Observations of wildlife, Phaidon & Cornell, Oxford, Ithaca, 1980.
Travel diaries of a naturalist, Collins, Londres 1983.
The crisis of the University, Croom Helm, Londres 1984.
Conservation of island birds, Cambridge 1985.
The art of Peter Scott, Sinclair-Stevenson, Londres 1992 p. m.

Pour en savoir plus, vous pouvez consulter les sites suivants (en anglais) :
http://www.oundlesociety.org/SirPeterScott.asp
http://www.stellabooks.com/articles/peter_scott.htm Ce site présente quelques peintures de Peter Scott.
http://www.wwtlearn.org.uk/index0.html?action_factfile/scott.htm&2
Le site du WWT : http://www.wwt.org.uk/